Una breve historia de la lámpara de queroseno o parafina

Antes de la invención de la lámpara de queroseno o parafina, la iluminación era un asunto sucio y peligroso. Las velas eran bastante caras de comprar, y la fabricación de velas, una tarea reservada principalmente para el invierno, consumía mucho tiempo y era desordenada. Cuando se quemaban, podían destriparse y fumar, y tenían que recortarse constantemente. Las lámparas primitivas fumadas, olían mal y lo peor de todo, podían derramar su combustible, que luego podría encenderse. El queroseno, que se destila del petróleo, fue patentado a principios de los años 1850 por Abraham Gesner, un geólogo nacido en Nueva Escocia. El queroseno apareció en el mercado en los 1860 s como combustible para lámparas, y rápidamente reemplazó las lámparas que usaban aceite de ballena, canfeno, manteca y fluidos similares. La parafina, por cierto, es la versión británica del queroseno, y no tiene nada que ver con la cera de parafina.

El uso de queroseno fue ayudado por una construcción más eficiente en las lámparas, incluidas las mejoras en la chimenea, las mechas y la rueda de control que ajustaban la altura de la mecha. La luz de una lámpara de queroseno era constante y mucho más brillante que la luz emitida por las lámparas de aceite de ballena. Cuando la lámpara se limpió y mantuvo adecuadamente, el queroseno que quemó no tenía olor. Aún así, la limpieza adecuada de la lámpara podría ser difícil, especialmente si hubiera lámparas y linternas por toda la casa. Las entradas del diario de fines del siglo XX se quejaron de tener que limpiar y rellenar las cámaras de las lámparas de queroseno todos los días. Por supuesto, este trabajo fue realizado por las mujeres de la casa.

Aún así, incluso con la llegada de la lámpara de queroseno, las casas no estaban tan iluminadas como hoy. Incluso algunos de los “mejores” las casas solo podían permitirse una o como máximo dos lámparas de queroseno por habitación. Entonces, la esquina de la habitación donde estaba la lámpara estaría iluminada, mientras que las esquinas sin lámpara de la habitación aún estarían en sombras.

La popularidad del queroseno y la facilidad de quemado causaron una gran variación en el diseño de la lámpara de queroseno o parafina. Muchos estaban hechos de vidrio revestido decorado con superposición. Las lámparas de cristal de alabastro talladas que parecían una forma blanca de jade eran bastante populares. Eran más altos que la mayoría de las lámparas de mesa y algunos tenían pedestales hechos de bronce, mármol, vidrio o vidrio revestido que combinaban con el tazón de la lámpara. También estaban hechos de cristal rojo, azul o verde, y a veces el cristal de color se cortaba para que se formaran áreas claras, creando lámparas de gran belleza que se volvían aún más hermosas cuando estaban encendidas. Incluso hoy en día, estas lámparas, que eran muy populares a fines del siglo 19 y el comienzo del 20 th, son bastante valiosas. Las lámparas de queroseno se siguen utilizando, principalmente con fines decorativos, hoy en día.

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