Sir George Cayley y la Fundación de Aerodinámica

La imitación, como se ha dicho a menudo, es la forma más sincera de adulación. Pero, en el caso de la aviación, también era una necesidad, ya que, antes de que pudiera lograrse el vuelo tripulado, tanto los soñadores como los experimentadores confiaban en las únicas criaturas voladoras que existían en ese momento, las aves, en busca de inspiración. Aunque el éxito sin duda dependería de la comprensión de los tres ejes de vuelo, varios posibles conquistadores allanaron el camino hacia él. Uno de ellos fue Sir George Cayley.

Procedente de Inglaterra, estaba muy interesado en la mecánica y tomó abundantes notas sobre todo, en particular sobre la naturaleza, que, según creía, ocultaba los secretos, y dedicó dos períodos de su vida a esta búsqueda.

Durante la primera, de 1799 a 1809, postuló que, contrariamente al consenso actual, no creía que las aves volaran completamente como resultado del aleteo de sus alas, sino que pudieron volar cuando extendieron esas alas en una sola. Avión y voló en línea recta. Ahí radica el engaño que distorsionó la verdad de todos los demás.

Aunque la geometría recta del ala no podía observarse desde una distancia, un examen más detenido reveló que en realidad estaban inclinados, aunque en ángulos casi imperceptibles, al flujo de aire hacia adelante, y llamó a este fenómeno “ángulo de incidencia” -o El ángulo entre la cuerda del ala y el viento relativo.

La revelación le permitió calcular la cantidad de fuerza y ​​resistencia que proporcionaba este ángulo, junto con la cantidad de poder que el ave necesitaba para permanecer en el aire, y por esto tropezó con lo que creía que eran las tres fuerzas de vuelo: elevación, resistencia (arrastre ), y el poder (empuje). Por supuesto, no logró identificar el cuarto peso creado por la gravedad que un avión necesitaba superar.

Durante su segundo enfoque de aviación, de 1843 a 1853, continuó probando sus teorías de sustentación con planeadores modelo, que representaban flappers de propulsión o ambas superficies de alas fijas y las mismas para generar propulsión y sustentación, hasta que estuvo listo para construir una máquina de transporte de hombres.

El pináculo de su trayectoria aeronáutica fue superado con dos diseños de tamaño completo. El primero, un triplano con alas cortas, 338 pies cuadrados de superficie y un peso vacío de 130 libras, se lanzó desde una colina en 1849. El segundo, también se cree que era un triplano, se convirtió en el primer ser humano. portando planeador cuando el cochero de Cayley, John Appleby, se desempeñó como su piloto / pasajero, mientras observaba cómo su vehículo aéreo se dirigía hacia la pendiente descendente de la colina en Brompton Hall, donde trabajaba. En cascada, se desconectó del suelo y luego se detuvo bruscamente.

Agitado e ignorante del papel que acababa de desempeñar en el desarrollo aeronáutico, se dio cuenta del ámbito peligrosamente ampliado de la descripción de su trabajo y renunció rápidamente. “Me contrataron para conducir, no para volar”, dijo.

Aunque Cayley, ahora un octogenario, carece de una fuente de propulsión adecuada y murió tres años después de este “vuelo exitoso”, colocó abruptamente la primera piedra en lo que luego se convertiría en la ciencia de la aerodinámica y definió la configuración moderna del avión.

Los ángulos de incidente de Cayley están incorporados en las alas de todos los aviones del Viejo Rhinebeck, pero son particularmente pronunciados en los del Bleriot XI, el Fokker Dr.1 y el D.VII, el Thomas Pusher (en el Pioneer Hangar) y el New Estándar D-25, que ha transportado innumerables miles de “pasajeros de aeródromo” sobre el valle de Hudson.

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