Estoy & # 39; estoy escribiendo este artículo de un mundo escondido más espectacular y verdaderamente extraordinario. Es casi imposible hacer justicia a este desierto en palabras, pero voy a intentarlo. ¡Y comience a ahorrar su licencia anual porque querrá verla usted mismo!

Muchas personas no han oído hablar de Guyana antes, o ciertamente saben muy poco al respecto. Muchos saben que es parte de América del Sur y tal vez es una extensión verde y biodiversa de la selva amazónica. Los bosques de Guyana son, de hecho, una de las cuatro áreas de selva tropical virgen que quedan en el mundo. Un segundo es una sección de la propia Amazonía, en el vecino Brasil. Esto solo hace que el país sea fascinantemente único; rico en vida silvestre (nuevas especies que se descubren regularmente) y hogar de gigantes como el jaguar, la nutria gigante, el oso hormiguero gigante, la tortuga gigante del río, el caimán negro y el águila arpía, por nombrar solo algunos. Además de la vida salvaje, el antiguo estilo de vida amerindio aún continúa en el interior de Guyana con tradiciones y habilidades que abarcan siglos.

A pesar de que alrededor del 80% del país está cubierto por este exuberante paraíso verde, hay un segundo entorno aquí que se ha mantenido aún más en secreto. En el suroeste de Guyana, encontrarás la vasta extensión alucinante que se conoce como las sabanas Rupununi. El área total (incluyendo parte del norte de Brasil) es de alrededor de 5, 000 millas cuadradas de pastizales abiertos, pero también abarca este paisaje dorado las espectaculares montañas cubiertas de selva tropical, millas de retorcidos ríos bordeados de palmeras y arroyos, humedales ricos en vida silvestre, antiguas aldeas amerindias y ranchos ganaderos dignos del salvaje oeste.

Uno de los principales factores responsables de la variedad de hábitats de la región son las estaciones. Durante la principal temporada de lluvias entre mayo y agosto, los pastos dorados se vuelven de un verde exuberante, los ríos crecen y la vasta extensión de la sabana se convierte en lagos y pantanos. De hecho, el norte de Rupununi, entre las montañas Kanuku y Pakraima, está completamente envuelto y se convierte en un lago. Algunos conocen este lago como El Dorado, vinculado a los mitos de la ciudad de oro que atrajo a los exploradores europeos a la zona en los días de Sir Walter Raleigh. Hay muchas historias sobre el & # 39; perdido & # 39; ciudad de oro y su Rey que vivía en un lago pero los exploradores no resolvieron el misterio. Ciertamente hay oro en Guyana, la industria minera es evidencia de eso, sin embargo, aquí parece más probable que los exploradores hayan visto un paisaje de pastos dorados que desapareció misteriosamente con las lluvias. El verdadero nombre del lago es el Lago Parima y realmente es una maravilla de la naturaleza.

Estas llanuras bien irrigadas albergan una gran variedad de vida silvestre. Es posible despertar con el rugido ensordecedor de los monos aulladores y el grito de los coloridos guacamayos mientras observa el amanecer sobre una escena de cielos abiertos y ganado que puede colocar en un clima más templado. Las montañas boscosas y & # 39; islas de arbustos & # 39; son el hogar del 70% de las especies de mamíferos conocidos de Guyana y los ríos y humedales proporcionan kilómetros de hábitat perfecto para cientos de especies de aves, anfibios y, por supuesto, el raro y prehistórico negro Caimán. En los pastizales, es posible ver el oso hormiguero gigante extraño y único. Una criatura más grande que una persona cubierta de pelo espinoso, con largas garras y una lengua de dos pies de largo.

Entonces, es la vida silvestre la que domina aquí con muy pocos habitantes humanos. Se estima que el 5% de la población ya pequeña de Guyana vive en el Rupununi. Una gran proporción de ellos son comunidades amerindias, pero como resultado de los colonos europeos desde el siglo XX, algunas familias tienen una ascendencia mixta. Fueron los colonos europeos los que se ganaron la vida aquí a través de la ganadería y, como resultado, este hermoso entorno ha apoyado una forma de vida que no ha cambiado durante cientos de años.

I & # 39; no estoy exagerando cuando digo que necesitas imaginar el viejo oeste; los retorcidos vaqueros de piel de cuero sobre sus caballos seguros, los vastos cielos y los vientos secos sobre las rocas cubiertas de cactus, el metal oxidado y el cuero desgastado, el estallido de un látigo en el corral polvoriento, incluso el ganado susurrando y los disparos de licor. Increíblemente este mundo sigue vivo y más real que nunca en una parte impresionante del mundo que nunca supiste que existía.

Las familias construyeron sus ranchos desde cero con sus propias manos, utilizando materiales de la sabana y sobreviviendo con carne y pescado del bosque mientras se ganaban la vida. Ahora, con sus propios rebaños de ganado, se han convertido en vaqueros (vaqueros) altamente consumados que transmiten sus conocimientos a sus hijos. Los vaqueros son algunos de los mejores jinetes del mundo, pero también son expertos en su conocimiento de la cría de animales, la navegación y la historia natural del mundo que los rodea. Saben cómo afectará la luna no solo a las lluvias, sino también cuándo cortar los cercos de la sabana si quieres evitar que las larvas de polilla destruyan la madera. Pueden encontrar su ganado en cientos de millas cuadradas de terreno implacable y reconocer si un jaguar invisible los ha estado siguiendo. Ver a los vaqueros en el corral es una demostración de fuerza, concentración y estado físico como ningún otro. Usando el tejido a mano de Lasso & # 39; de cuero crudo, grandes bueyes son arrojados al suelo, castrados con unos pocos giros rápidos y hábiles del cuchillo y marcados con planchas que brillan intensamente rojas en fuegos abiertos.

Es una vida dura y modesta en la sabana, pero ciertamente una verdadera y de la que estar orgulloso. Lamentablemente, este estilo de vida ha sido amenazado recientemente por algunos cambios en las leyes locales. Los ganaderos ya no pueden vender su carne de res al vecino Brasil debido a las ventas competitivas de carne de res a través de la frontera, y Guyana ya no acepta las ventas de carne de res del rupununi en su costa costera poblada *. Esto restringe el mercado a la ciudad local de Lethem y no es lo suficientemente sustancial como para mantenerlos en funcionamiento.

En un intento por mantener su estilo de vida, algunos ranchos están tratando de desarrollar instalaciones para pagar a los huéspedes a fin de aumentar sus ingresos a través del ecoturismo. Esta es una estrategia que está siendo adoptada lentamente por varias comunidades remotas en Guyana a medida que se dan cuenta de cuánto tiene para ofrecer su entorno. Guyana es un país especial e intacto, y ciertamente es el deseo de todos de que siga siendo así. Sin embargo, Guyana también necesita turismo para apoyar su economía, que depende demasiado de la eliminación perjudicial de recursos naturales como la madera y el oro. Desde un nivel local de ranchos independientes en el sur, hasta el panorama económico más grande para este país espectacular, el ecoturismo es ahora un recurso vital.

Esto no es una buena noticia para los ganaderos. ¡Es una noticia especialmente emocionante para ti! Si te apasionan las aventuras a caballo, es posible cumplir tu propio sueño de vaquero / chica. Y no importa si tampoco eres un jinete, este es el lugar perfecto para aprender. Algunas de las familias ganaderas del Rupununi han abierto sus hogares a los visitantes para que puedan experimentar la vida como la viven. Tendrá la oportunidad de cabalgar en paisajes verdaderamente espectaculares, cruzar arroyos, escalar colinas escarpadas y galopar a través de kilómetros de praderas abiertas. Puede pasar sus días observando una vida salvaje extraordinaria, nadando en las aguas cristalinas del arroyo, aprendiendo a atar a un ternero en el corral o simplemente columpiándose en una hamaca con sombra. Puedes quedarte cómodamente en la hermosa casa de campo abierta con la brisa de la sabana silbando a través de las puertas de la pantalla y comer con la familia.

Como entusiasta jinete y habiendo viajado por casi todos los rincones del mundo, ¡puedo asegurarle de primera mano que esta experiencia me ha dejado una impresión como ninguna otra!

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