Mi primer viaje a África: Sierra Leona, Freetown – Kono

ÁFRICA

Siempre quise ir a África. Como la mayoría de los afroamericanos, yo crezco en un entorno que idolatra todo, África. Una vez que llegué allí, me di cuenta de que no sabía nada de África. Mi abuela materna dejó claro que todo lo que África es mejor. Sin embargo, la abuela no pasó tiempo despreciativo de los logros de otras culturas.

Creciendo en las culturas latina y negra de nicaragua. Y para mí, no hay diferenciación entre estas dos etnias. Los latinos son negros y los negros son latinos. Pero esto no es así para todos los que encuentran favor con un grupo.

En África, estas distinciones se magnifican. Creando un mundo surrealista donde una minoría de élite tratará a los demás con indiferencia. A veces el estereotipo puede explicar las cosas si fuera tan fácil como el blanco y negro. Sin embargo, las cosas rara vez son blancas o negras.

Estereotipos

El estereotipo habitual no puede explicar las diferencias étnicas de África; La mayoría de la gente parece oscura para mí, pero son variaciones; Diferencias que se remontan desde hace siglos. Los sierraleoneses me preguntaban a menudo: “¿Eres nigeriano”, “Americano” o “Hausa”? El jefe Morsay nos definió a Biko ya mí como “blancos”. Nos dijo que somos extranjeros, al igual que las personas de piel blanca. Su dedo índice frotaba la parte superior de su mano para enfatizar. Cuando los afroamericanos hacen esto en una conversación, sabemos que es un obstáculo similar a “Sólo los blancos”. “Ustedes no son africanos”, dijo. En África, importa de dónde vienes o de qué lado del río; en el caso de los Bushong del Congo y el grupo étnico Lele; qué lado del río hace una diferencia social y política y financieramente.

Pero nada de eso estaba en mi mente. Estaba emocionado de ir a África. En relación con las creencias afrocéntricas de mi abuela; Quería ver por mí mismo la grandeza del continente que lanzó la civilización y todo lo que nos hace hermosos: la melanina, las curvas, el ritmo, la comida. Una lista de mecanismos de defensa, mi autoestima utilizada para combatir la afluencia constante de propaganda racista estadounidense, donde todo se trata de color, y el negro es el tono que se desmaya de todos los colores.

RACISMO

En consecuencia, el racismo es la lente a través de la cual la mayoría de los afroamericanos ven el mundo. No es una lente distorsionadora; En su mayor parte, la lente es precisa; a pesar de la limitación. Centrándose solo en una vista. En un mundo donde los seres humanos encuentran innumerables formas de segregarse unos a otros, el racismo hace posible esta división.

Está claro que los belgas del rey Leopoldo II actuaron de la manera más racista e inhumana hacia los habitantes del Congo. Pero extremadamente Mobutu Sese Seko del grupo étnico Ngbandi arrestó a Patrice Lumumba del grupo étnico Tetela. No creo que la etnicidad fuera la causa de la transgresión de Mobutu Sese Seko hacia Lumumba. Thomas Sankara y Blaise Compaoré, ambos son del grupo étnico Mossi de Burkina Faso. Pero al igual que el rey Leopoldo II, la codicia fue la razón de la traición de Mobutu hacia Patrice Lumumba y la destrucción de innumerables vidas congoleñas. Compaoré hizo lo mismo en Burkina Faso asegurando privilegios para una minoría gobernante; mantener el poder a costa de Thomas Sankara y la gente de Burkina Faso. El uso de la corrupción, la expropiación, incluso la asistencia extranjera para mantener el poder. Sin un estado al que responder, estos hombres no fueron diferentes al Rey Leopoldo II en el trato inhumano de sus compatriotas.

En Sierra Leona, el (RUF) implementará lo mismo, cortando las extremidades y las violaciones y asesinatos sistemáticos; dispersando a miles y esclavizando a la población para extraer diamantes por su riqueza personal.

POBREZA

Pero la pobreza es una cosa relativa. Crecer en el caribe y latinoamérica. Estaba acostumbrado a la realidad del tercer mundo. Pero nada de esto me preparó para África.

EL VIAJE

El volumen de conversaciones aumenta a medida que se acerca la sala de embarque africana. Las cosas son directas. La risa se fortaleció; La succión de los dientes es ruidosa, las sonrisas grandes.

El avión aterrizó en el aeropuerto internacional de Lungi con un gran coro de vítores y aplausos. Como una escena de emancipación de Hollywood, los africanos están felices y agradecidos de estar en casa. Puedes sentir su emoción. Yo también estaba emocionado por saludar el aire africano. Al salir del avión, encontré la humedad familiar. Lo que era diferente, era mirar a una multitud y ver a una sombra de personas negras. Intenté no parecer sorprendida; Pretendo que he estado aquí antes. Los africanos me miraron como si hubiera estado aquí antes también.

El asfalto y la pista son enormes, como todos los aeropuertos. Pero en Lungi no ves los autobuses, camiones o el túnel peatonal que te protege de las inclemencias del tiempo. Todo está abierto y ancho como el cielo. No vi aviones comerciales ni aviones de negocios; Simplemente vacía la pista con un lejano horizonte de color verde azulado sin edificios a la vista.

Entrar en el pequeño edificio de inmigración fue una sorpresa, ¡sin multitudes! Me pareció extraño para un aeropuerto internacional. De alguna manera, pensé que podrían estar conectando vuelos a la otra parte de África. Solo las personas que embarcarán en el mismo avión en ruta a Liberia. Inmediatamente al entrar en el edificio, se ven algunos cubículos antiguos con máquinas modernas de reconocimiento de huellas dactilares. Los oficiales de inmigración fueron fáciles y rápidos. Piden pasaporte y tarjeta amarilla de vacunación. ¡Bienvenido a Sierra Leona!

La gente de Sierra Leona es amigable; Son generosos con su zona de confort. Te saludan, te tocan suavemente con una costumbre común.

Esperando nuestro equipaje, me atrajeron dos esculturas de madera grandes, muy impresionantes, de pie. Dos figuras de acción talladas en un solo tronco de árbol. Nadie les prestó atención alguna. Caminan junto a ellos como un fastidio recuerdo africano. Siempre aprecié la atención al detalle del arte africano; hay una consideración para el espectador, el usuario y el manejo de artefactos. Esta asociación de arte acogedor con danza, textura, comida y colores fue para mí la funcionalidad de las artes africanas.

Aunque muy impresionante, no lo sabía en ese momento; Esas dos esculturas de madera representarán la culminación de mi impresión artística africana.

Al salir del aeropuerto, vemos un cartel con nuestros nombres. Nuestro anfitrión Chernor, lo llamamos Cherry, organizamos que Lamin nos salude y organice los boletos de autobús que nos llevarán a la playa y el ferry a Freetown. Lamin trabaja para una empresa que ayuda a los viajeros a Sierra Leonne. Al tener a alguien en el suelo que habla, Krio se estaba calmando. Krio es un lenguaje de negociación mejor; El intercambio de dinero es agresivo, algunas notas tienen preferencias. Así que hay espacio para ahorrar si puedes regatear en Krio.

Afuera, son hombres jóvenes que venden boletos de autobús junto con Sim Cards. Son competitivos, pero no agresivos. Hay un montón de dinero a la vista continuamente cambiando de manos. Esperamos que los minibuses con aire acondicionado se llenen de pasajeros. El ferry no está lejos, alrededor de una milla. Pero se tarda unos diez minutos en llegar. El camino está mal; Pensé que este sería el camino al aeropuerto, podría ser mejor cuidado, pero no. Fue solo la mendicidad de los muchos ejemplos de negligencia y corrupción con los que vive la gente de Sierra Leona día a día.

La playa es grande y limpia. Me doy cuenta de esto porque en todas partes parece estar lleno de escombros. Veo unos shesties modestos construidos apresuradamente. Estaba buscando coloridos barcos de pesca pero no vi ninguno. Son niños pequeños, jugando con ropa occidental desgarrada y sucia. No nos prestaron atención. En ese momento, el pequeño muelle estaba lleno del pasajero del avión, esperando el ferry; Equipaje y personas bajo una choza de madera, con un guardia armado. Esperamos varias horas. Se anochecerá antes de que llamen a nuestros boletos numerados, el pequeño ferry realizó varios viajes que nos transportaron de manera segura a Freetown.

El viaje en barco toma menos de una hora para cruzar el estuario del mar que llega a Freetown por la noche. La vista era oscura, sin características de identificación para ver. En el interior, nuestro anfitrión Cherry y su conductor Mohamed están allí esperando. Nos escogieron de la multitud inmediatamente antes de que alguien se ofreciera a ayudar. Lamin había enviado fotos. Cherry se aseguró de que Mohamed reciba nuestro equipaje. Cherry nos recibió con una gran sonrisa, ojos brillantes, en un rostro amable y brillante. Inmediatamente nos preguntó por el vuelo y tenemos hambre. Dijo que tiene comida casera, “podría ser demasiado picante para nosotros”, dijo. Así que si nos gusta, podemos salir a buscar algo de comida. Optamos por la comida picante; Era muy tarde para que salieran nuestros cuerpos de jetlag. Las calles de Freetown, durante la noche, están repletas de vendedores que venden todo. Nada de eso me parece atractivo. Freetown simplemente no se ve limpio. Y esto es una sorpresa. ¡Una gran sorpresa!

Salimos del muelle por un camino pavimentado de dos carriles iluminado con faroles ocasionales. Mohamed se enfoca en su tarea mientras Cherry habla. Me alegro de que lo sea. El camino se llena a medida que te acercas a la ciudad. Son muchos niños pequeños que venden cosas, cualquier cosa. Veo mucho hornear bien y frutas. Todo se ve alquilado. Las cosas se sienten extrañas, anacrónicas, un poco fuera de lugar, como si hubiera viajado en el tiempo. La gente no parece preocupada por el tráfico. La calle está llena de música africana. Y la gente se está moviendo con un propósito en lo que parece un orden caótico.

GODRICH

Viajamos por caminos pavimentados hasta College Road en Godrich. Luego giramos a la derecha. Y Mohamed se ralentiza; el camino ahora sin pavimentar se convierte en una serie de colinas y barrancos que conducen lentamente a las próximas curvas, como el viaje en autobús desde Lungi a la playa. Habrá más momentos como este. Mohamed está tratando de no arrastrar la parte inferior del auto en una colina, se da la vuelta. Como si hubiera hecho esto mucho tiempo.

La casa del chernor

El auto se detuvo en una gran puerta de metal, de unos 10 pies de altura. Rodeado por cercas igual de altas con botellas rotas cementadas en la parte superior. Estamos a tres vueltas de la carretera principal, algunas de las casas tienen esta barrera. Mucho no; Algunas casas son solo cajas de restos de cartón corrugado, madera y cartón juntas. Hay una sensación de que Freetown no siempre fue así. Estas viviendas descubren las cicatrices y los restos de corrupción política y una guerra civil perversa e inhumana.

En la casa de Cherries, él nos presenta a su tío Mohamed, a su hermana Mimona y a sus “House Boys”. Cherry tiene dos “House Boys” y una “House Girl”. Al principio, pensé que estaba hablando de sus hijos, pero no, eso es lo que llaman los sirvientes o ayuda. Aunque son más que sirvientes, tienen que ser recomendados por un miembro de la familia. Te llaman “Sa” como yessa. Como dije, se siente como si estuvieras atrás en el tiempo.

Mimona colocó un tazón grande de “krain krain” sobre la mesa. Hoja de yuca machacada y rallada con pimientos picantes agregados a la olla de pescado y arroz Jazmine hervido a un lado. Hacia calor; Se reían mucho viendo cómo se iluminaban nuestros rostros. Aunque muy picante, estaba delicioso. El arroz fue útil para calmar el calor del krain. Necesitábamos algo de beber. Pequeñas bolsas de basura Sierra Leona. Esta noche, mientras comíamos el Krain Krain caliente, presentamos estas bolsas de agua ubicuas. Según el proyecto sobre el agua, “las infecciones y los parásitos, la mayoría encontrados en aguas contaminadas, causan la mayor causa de muerte en Sierra Leona”.

Después de un viaje muy largo, la danza suave de Mosquito Smoke Coils, me sentía cansado. Necesitaba un baño. Me reencontré con estas normas del Caribe y América Latina: la ducha abierta y el agua fría. Asegurándome de no beber el agua de las tuberías durante mi ducha. Me fui a dormir a África.

Al día siguiente vi a muchos niños uniformados. Las escuelas salen temprano para los más pequeños. La educación en Sierra Leona es legalmente requerida. Pero la escasez de escuelas y maestros ha hecho imposible la implementación como consecuencia de instituciones corruptas que plagan a esta nación. Vi a un grupo de tres caminando por la carretera con una cesta en la cabeza. Parecen cinco o seis, demasiado pequeños para caminar solos en una ciudad ocupada.

BICICLETA DE TAXI

Vi a una persona en la parte trasera de una moto balanceando una puerta. Siempre son hombres, montan un poco temerario, saltando dentro y fuera del tráfico en bicicletas con cascos sin ataduras. Algunos llevan más de dos pasajeros; He visto cuatro y cinco incluyendo bebés. Son muchas motos; La gente los usa como taxis. Los taxis tienen rutas como los autobuses. El DDR tuvo una brillante idea para que los jóvenes combatientes entregaran su AK 47 para el Honda trail bike taxi. Aunque muchas de sus víctimas violadas, y amputados, no lo pensarían. Freetown es un lugar valiente que hace frente a una paz difícil.

Vientos de HARMATTAN

Esa noche el cuarto oscuro comenzó a moverse. Las cortinas se mueven como un fantasma que entra en la habitación con un gemido que se hace más fuerte. El viento comenzó a intensificarse, rugiendo y moviendo vigorosamente las cortinas. Eran los vientos secos anuales de Harmattan del Sahara, que realizaban sus viajes estacionales a África occidental. Los estaba esperando desde que lo leí en el libro “La mitad de un sol amarillo” de Chimamanda Ngozi Adichie. Me pregunté cómo iban a comportarse todas esas shanties correlacionadas. Los vientos eran tan intensos como un huracán de categoría uno; Me estaba preparando para una larga noche de viento y ruido. Pero terminó tan rápido como comenzó. A la mañana siguiente, me levanté a lo que será el apagón familiar. Afuera, en el porche, la vista me recordó mi infancia en Bluefields, en la costa caribeña de Nicaragua, con grandes y frondosos árboles de mango azul verdoso. Eso sombrea el cielo azul relajando el calor del sol como la puesta de sol después de un largo día. Me sorprendió. Nada parecía fuera de lugar por los vientos de Harmattan. Los árboles estaban de pie, y las ramas no ensuciaban el suelo.

ELECTRICIDAD AGUA Y POLITICA

Con la electricidad y el agua siempre saliendo. Usamos el agua de lluvia de los tanques. Todos beben agua de la bolsita de plástico, que se vende en todas partes. Los generadores de gas dan serenata al vecindario junto con el olor a humo de cocina.

Nuestras conversaciones con Cherry y el tío Mohamed se centraron en la política de Sierra Leona y la devastadora guerra civil. Dicen que la mayoría de las personas del país están en la ciudad buscando trabajo. Muchas mujeres ahora en Freetown vieron un estilo de vida diferente, más emancipado, donde no estaban dispuestos a volver al país. “La vida en el campo es dura”, dice Cherry.

La corrupción, la guerra de una década, son algunas de las razones del colapso. Las políticas económicas que abaratan la importación de alimentos devastaron la agricultura local y los jóvenes que cultivarían buscan diamantes y se encuentran atrapados en un círculo vicioso, haciendo que los productos de importación sean necesarios y la pobreza inevitable.

SYRIANS

La mayoría de las grandes tiendas de comestibles en Freetown parecen ser propiedad de sirios o personas de aspecto libanés (mi estereotipo). En una de las tiendas de comestibles. En cada isla, una persona siria miraba vigilante por la isla. Y otra persona siria sentada vigilante detrás de la cajera, una joven negra. Durante la guerra, los sirios fueron un objetivo de eliminación.

JAMMED CALLES EMBALADOS

Se tarda mucho tiempo en conducir por las calles atestadas de Freetown. Mucha gente está vendiendo algo, cualquier cosa. Puedes encontrar cualquier cosa en venta en las calles de Freetown; Parece que todos están en la calle: hombres, mujeres con bebés atados a la espalda, niños. Y a veces, muchas veces, parece triste, como la supervivencia es su única preocupación. Me hizo sentir agradecido por donde vivo. La gente aquí está luchando; Es algo extraño porque todo lo que necesitan está a la venta en las calles. Y su riqueza mineral del país capaz de satisfacer todas sus necesidades. Por el contrario, vi la misma tez oscura, una tras otra! Bloque tras bloque, milla tras milla, hora tras hora, día tras día, trabajando, la misma piel oscura; Esto me hizo sentir agradecido de visitar África.

Al día siguiente viajamos a la provincia de Kono para encontrarnos con el Jefe. Es un largo viaje. En el camino veo hombres chinos construyendo una nueva carretera. Paramount Chiefs, debido al derecho divino, posee toda la tierra en una región particular; son muchos jefes. Los jefes deciden quién consigue qué. Si no eres de la misma tribu, es probable que no obtengas tierras del Jefe. Pero en su mayor parte, Jefe le permitirá utilizar la propiedad. El jefe Morsay fue amable. Junto con su hija afroamericana Sia, una empresaria honesta con una especie de racha. Sia dona su tiempo y recursos para corregir las injusticias, independientemente de las normas sociales. Su puerta principal a menudo está llena de niños del vecindario que juegan con los juguetes de sus hijos. Ellos saben que Sia los alimentará. Somos testigos de un grupo de chicas de secundaria que piden patrocinio. Debido a su reputación caritativa, Sia obtiene muchos de estos. El jefe explica que esto crea confusión. Las cosas tienen su lugar en África. Pero Sia está haciendo cambios, y su padre está escuchando. Ellos comparten un respeto mutuo.

Llegamos a Kono en la noche. Después de algunas charlas amistosas y presentaciones. El jefe nos llevó a ver su pueblo. Kono está lejos de Freetown, pero se veía igual de deprimente. Estaba oscuro, sin farolas y muchos comerciantes de diamantes. Sin embargo, incluso en la oscuridad, Kono es amigable, la gente habló y se emocionaron al ver al Jefe. Su personalidad es amigable. Pero, no se podía ver, como un apagón. ¿Me preguntaba por qué, por qué tanta pobreza? ¿Por qué el gobierno no se ocupa de los servicios esenciales?

De vuelta en kono

En frente de la casa sin pavimentar de Chief Morsay, las bicicletas pasan cargadas de 3 a 4 personas; A veces con manojos de hierba larga para la cama. El humo azul cuelga en el aire cálido, mañana, tarde y noche. Los africanos cocinan con hornos de carbón, los veo a la venta al costado del camino.

Los chinos se están preparando para depositar asfalto en esta parte de Kono; Es polvoriento, una mezcla de polvo marrón y gris y grava suelta. Fuera todo está cubierto de polvo. La gente camina arriba y abajo la mayor parte del tiempo transportando agua. Veo muchas cabras, gansos, patos y gallinas caminando como miembros de la aldea.

Nadie le presta atención a los animales. Los coches son conscientes de no golpearlos. No son policías de tránsito ni guardias de cruce. Hay un constante pitido de cuernos; los conductores tocan bocinazos a las personas que están a punto de pasar. Nadie tiene prisa. Los adolescentes caminan cogidos de la mano.

De vez en cuando pasará un gran camión con ruedas embarradas. Algunos caminos son como pequeños lagos, con gente lavando ropa y bañándose.

En el pueblo, usan ladrillos de barro para construir casas. La gente está afuera haciendo tareas. Los hombres están parados alrededor custodiando motocicletas esperando una tarifa.

LEGADO

Sia y el jefe nos llevaron a una aldea donde planean construir un hospital. Nos dicen que la tasa de mortalidad es alta. Es peligroso enfermarse aquí. Conducir en esta área es difícil. El jefe de la aldea elogia a Sia y le da una bendición.

Sierra Leona tiene la tasa más alta de mortalidad materna en el planeta. Una Mullally informa desde el distrito de Bonthe en el suroeste rural, donde las tasas de embarazo en adolescentes son altas y las necesidades son escasas.

Nos llevarán a ver la minería de diamantes aluviales y coltán. La vista es tan espectacular que es difícil de describir. Tal vez cientos de personas, hombres y mujeres que explotan parcelas individuales en la cima de una colina; con herramientas de mano. Trabajadores subiendo y pueblo como y una colonia de hormigas. Puedes escuchar muchos idiomas hablados. El trabajo se ve duro.

ORO ALUVIAL

Me sorprendió ver a dos mujeres buscando oro en el río marrón. Ellos estaban felices de demostrar. Estaba considerando la idea de que veré oro, pero no realmente. Pero después de un par de remolinos, al igual que la sartén tenía manchas de oro brillante. Miré a mi alrededor, y todo lo que vi es un bosque. Las damas con oro en sus manos no tienen nada que mostrar. A lo largo de los años la mayoría de ellos han generado miles de dólares.

SERVICIAL

La gente de Sierra Leona es amable. El SUV que conducimos tiene un problema de batería; no comenzará durante la noche. Los hombres que vienen a ayudar llegaron con un alambre. No es un cable de puente, pero con un cable pelado en los extremos. Pensé que esto era muy peligroso. Y por qué no hay un cable puente y por qué este proceso es la alternativa. Las botellas de agua recicladas llenas de gasolina se venden al costado de la carretera. Buscan gasolina con una manivela antigua tan antigua que ni siquiera la he visto en las películas.

VOLVER A FREETOWN

Regresamos a Freetown; Parece mucho más sucio que el país. No creo que recojan basura aquí. Aunque la mayoría disponen de la basura en alguna parte. Vi un montón de basura en llamas. No podría estar seguro. Pero creo que fue el tugurio. No se veía tan diferente a los otros bloques. Excepto por el humo. Pero no te engaño; Sierra Leona está llena de basura y la gente se grita, no de manera grosera. Si eres amable, nadie te escuchará en Sierra Leona.

Niño de la casa

Estaba hablando con el “niño” Muhammad, él no es un “niño”, eso es una norma cultural. Muhammad cumplirá 27 años este mes. Es una buena persona que trata a las personas con respeto. Le pregunté “¿cuánto le pagan?” Él hace mucho en la casa, así como conduce por todas partes. Para mi sorpresa, me dijo que “este no es un trabajo remunerado”, dijo que era su deber ser respetuoso con su mayor, y eso es lo que está haciendo. Dijo que su tío le recomendaría que viniera aquí. Dijo que espera estar en la posición de hacer lo mismo por los demás.

Hicimos una parada en la aldea de Mohammad; estaba feliz de pasar por todas las granjas, saludando a sus vecinos. Fuimos a la granja de su tío a buscar una cabra para la cena. Mohammed estaba agotado, aunque no lo dijera. Lleva horas conduciendo. El jefe negoció para nosotros una buena tarifa con una universidad para un hospedaje nocturno. Él no le extendió esto a Mohammad. Le dijo que el lugar tiene un recinto seguro que puede dormir en el auto. O puede quedarse en los cuartos de los trabajadores. Estaba seguro de que iba a tomar los aposentos, pero para mi sorpresa, dormía en el coche. Aunque nos resulta extraño, Mohammed, como el jefe, entiende que todos tienen un lugar en África. Mohammed dijo que en África todo lo que tienes que hacer es ser respetuoso y orar.

Algunas de las causas fundamentales del conflicto se encuentran en la marginación de los jóvenes por las actitudes de los ancianos y los líderes tradicionales.

Las instituciones tradicionales, controladas por la élite del pueblo y los presidentes de los tribunales “se pagan a sí mismas” mediante multas arbitrarias y excesivas.

La explotación del trabajo de los jóvenes a través del derecho consuetudinario es una práctica de larga data en Sierra Leona y en la región en general. Jim Crow no era solo una institución racista. Era un sistema que explotaba el trabajo.

EL FIN

Mis pensamientos, sin embargo, fueron para la cena de mañana. Cherry traerá a alguien a matar y matar a la cabra para la cena. Las cabras están por todas partes en el país. Cherry dijo que siempre vuelven a su pluma y la gente nunca los roba.

LA BASURA

Es triste lo sucio que es este lugar. Vi a un hombre barriendo la acera. Tenía un par de montones de basura. Parece que se encargó de mantener limpio su pequeño rincón de la carretera. Pero la basura estaba justo a un lado. Y la gente ya lo pisaba.

La gente es muy amigable. Después de todo lo que tienen que vender. Nadie te está persiguiendo para comprar algo. Pero si decide comprar algo, ellos se apresuran con un acuerdo competitivo. Pensé que caminar por la noche podría brindarme una nueva perspectiva sobre Sierra Leona, así fue. Me hizo sentir más deprimido lo triste que está viviendo la mayoría de la gente.

MALA ECONOMIA

Usted ve algunos coches caros. Aquí rentan un SUV por $ 100 US al día. Ves trajes caros a la venta en la acera. Son tantas las personas que venden que no se pueden ver los edificios. Todos, una economía negra. Nadie paga impuestos. El país está en quiebra.

Algunas personas incluso tienen un policía que escolta a un oficial que camina con una ametralladora. Tengo que recordarme que este lugar acaba de convertirse en una brutal guerra civil. Muchos de los jóvenes podrían haber sido niños soldados.

Las personas con brazos y piernas amputados se ven peor. 1 $ US aquí es alrededor de 7,500.00 Leones en las calles. Cherry me dice que la vecina Liberia es peor y que las personas de Liberia y Guinea vienen a Sierra Leona a trabajar porque está mucho mejor.

SECTOR FINANCIERO

Son signos que recuerdan a los funcionarios públicos que aceptar sobornos es un delito. Por ahora, no podía culparlos. Simplemente no les pagan lo suficiente. Y la devaluación de su moneda no ayuda. Cuando los gobiernos no pueden pagar su deuda, imprimen dinero. Por ley, el Banco Central es responsable de regular el sector financiero. Si el Gobernador del Banco Central hubiera prevalecido lo suficiente como para criticar el gasto. Debe recordar que su sucesor en 1980, Sam Bangura, criticó las políticas de Siaka Stevens por ser perversas. El cuerpo de Sam Bangura fue arrojado desde el piso superior del edificio del banco central a la calle Siaka Stevens.

KAKROCH N ×> GεT PAWA NA F ×> LK ×> NTRI.

La brutal guerra civil en Sierra Leona no provocó cambios institucionales. Una élite minoritaria aún controla el país y está intensificando su poder político. El estado casi permanece ausente. Las elecciones democráticas de 2007 vuelven al poder el APC, el partido de Siaka Stevens. Aunque Ernest Bai Koroma no tenía una asociación con Siaka Stevens, otros miembros de su grupo sí lo tenían. Dos de los hijos de Siaka Stevens, Bockari K Stevens, embajador en los Estados Unidos y Jengo Stevens, asesor especial del presidente y embajador en Alemania. Falta de centralización política, interés del pueblo., hace que esta elección sea tan volátil como la elección democrática de 1971.

NO AFIRAN SOUVENIR

Me gusta la comida en Sierra Leona, especialmente mezclada con los pimientos picantes. Pero mi estómago estaba empezando a voltearse. El clima es hermoso, no hace demasiado calor. Sin embargo, Freetown es una ciudad que estaba lista para partir. Por ahora, incluso la contaminación acústica era molesta. Intenté desesperadamente comprar un recuerdo. Pero todo a la venta era una importación. Estaba buscando una muñeca hecha a mano. No había ninguno para ver. Todas las muñecas son del tipo plástico MATTEL. Cherry nos llevó a encontrar un auténtico recuerdo africano. Vi un bonito tejido africano. Todos ellos son importados de China. La industria textil en África casi ha desaparecido. La importación china barata hace que sea difícil competir. Al principio, fue fácil identificar un tejido africano falso hecho en China. Pero su tecnología ha mejorado. El batik y la tela de Kente se ven hermosos. Es un reto y es más caro conseguir batiks de algodón teñidos a mano de Ghana y Gambia. Con una donación interminable de ropa a África, ellos también están luchando para sobrevivir.

GANGA

La negociación fue intensa. Cuando un proveedor me cotizaba un precio, otro proveedor lo ganaría. Si miro un color o estilo particular, otro me mostrará algo similar. Pronto se familiarizarán con lo que estás buscando. Una vez que Cherry salió a la luz hablando Krio, los precios bajaron aún más. Sus ojos se abultarán en shock mientras se chupa los dientes y grita ¡Eh! Pido y muñeca africana. El vendedor dijo que obtendría uno. Volvió con MATTEL marrón. Le dije que quería uno hecho en África. Dijo que tiene uno, pero mañana tendré que venir. Estoy seguro de que habría creado uno durante la noche.

LUNGI DEPARTURE

Nos preparamos para salir. Lamin nos recibió de nuevo en el aeropuerto de Lungi. Me sorprendió; Chery le dijo que nos revisara. Ya estábamos acostumbrados al sonido de Krio. Pero me alegré de nuevo por su ayuda. Aconsejó registrarse y sellar nuestras entradas más tarde. El avión no saldrá por un tiempo. Nos llevó a un lugar al otro lado de la carretera para esperar y tomar una copa. Era un buen momento para relajarse en un patio bajo un árbol. Pregunté por el número de niños en la calle. Dijo que algunas familias del país enviarían a sus hijos a otra familia en la ciudad para una educación. Pero mucha gente explota esto o es demasiado pobre. Así que envía al niño a ganar dinero.

LAS COSAS PUEDEN MEJORAR

¿Se pueden mejorar las cosas? ? Claro que pueden. La corrupción no cambiará con el gobierno. Pero al menos el gobierno puede proveer agua limpia, electricidad, educación, teléfono, un sistema de alcantarillado, salud pública y caminos despejados.

Prospección de una reducción en el tamaño del sector gubernamental, tipos de cambio flexibles, privatización, mejoras en la eficiencia de la prestación de servicios públicos puede ser demasiado preguntar.

Pero si preguntamos, ¿por qué no agregar una red de carreteras que los conecte con otras ciudades de la zona y el resto de África? y mejorar el funcionamiento de las medidas anticorrupción del estado y, por último, pero no menos importante, ¿qué hay de alguna ley y orden para el gobierno?

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