Escapada a la isla de Lord How

La noche cayó repentinamente sobre el pequeño yate, una mancha insignificante en el mar turbulento del Tasman. Nubes siniestras se cerraron, y la lluvia cayó pesadamente. Las mismas olas de tres y cuatro metros que habían sido tan emocionantes surgieron a la luz del día, convirtiéndose en monstruos amenazadores, con la intención de arrojar toneladas de agua espumosa en la cubierta de Levi y en su cabina. Las velas eran de doble filón en previsión de una noche tormentosa.

Habíamos salido de la pintoresca Bahía de las Islas de Nueva Zelanda siete días antes a bordo de mi yate Levitation, un Cavalier 32, con destino a Queensland, Australia. En la isla de Lord Howe había hecho arreglos para despejar las costumbres, ya que es popular para muchos yates que navegan entre los dos países.

Mi tripulación: Orit, una niña israelí de 24 años, una mochilera brillante, que no tenía experiencia en navegación. Ella tenía un hechizo en el ejército después de la escuela y quería convertirse en bióloga marina. Y Nick, de 50 años, que había navegado la mayor parte de su vida y había tripulado yates en las carreras costeras de Queensland, aunque nunca había sido dueño de su propio yate, se creía que era un experto en navegación marítima.

Orit y yo estuvimos de guardia toda la noche. Buscando en la oscuridad a través de la lluvia torrencial, siempre distinguimos el triángulo negro conocido como pirámide de bolas y las montañas imponentes de la isla de Lord Howe.

Me pareció extraño … no podía ver ninguna luz de navegación … solo el tamaño cada vez mayor de la masa de tierra negra. Busqué en la tabla la marca de destello de color magenta para indicar una baliza y no pude encontrar ninguna. Ni siquiera pude ver la luz que debería estar en la cima de la montaña para el tráfico aéreo. Hago una llamada en el canal 16 en el VHF periódicamente durante la noche. Ninguna respuesta.

El amanecer finalmente se rompió, gris y triste, con vientos de 25-30kt del sureste que agitaban el mar. A las 0600 horas, la radio cobró vida y me puse en contacto con alguien fuera de nuestro pequeño mundo. Qué alivio, estaba ansioso por obtener el pronóstico del clima marino. El clima y las condiciones de la marea no fueron favorables para navegar por la estrecha entrada del arrecife de coral, según me dijeron, pero a media tarde se esperaba que la situación mejorara.

Agotados, todos queríamos entrar antes del anochecer y la fatiga nos estaba poniendo nerviosos. “Tan pronto como mis pies toquen tierra, me dirijo al McDonald’s más cercano, un Big Mac y un batido espeso”, fantaseaba Orit. “Para mí es una larga ducha caliente, cabello limpio, ropa seca, y luego me conformaré con un vaso de chardonnay frío”, respondí. Nick estaba tranquilo! La oscuridad se estableció cuando el capitán del puerto nos condujo a través de la estrecha entrada de coral, donde el viento todavía azotaba las capas blancas de las aguas más tranquilas de la laguna. Brilló su linterna de vigas altas en las dos ayudas de navegación de triángulos de élite y las alineó. No había marcas de puerto o de estribor, y lo que pensé que era una luz principal resultó ser una luz solar en la orilla. El amarre estaba cerca de la entrada de coral y era difícil levantarse y asegurar la cadena en condiciones todavía tormentosas.

La isla estaba oscura y prohibida. ¿Dónde estaba la ciudad, las luces de cualquier tipo (navegación, calle, auto!) ¡Y todos los signos familiares de la vida a los que hemos estado acostumbrados! Esto fue realmente extraño para mí. En todos mis viajes nunca lo había experimentado. Esto estaba lejos de lo que imaginábamos como nuestra escapada a una isla tropical.

El sol salió en un nuevo día, y también lo hicieron nuestros espíritus. Estábamos asombrados ante las majestuosas montañas gemelas de Gower y Lidguard, sus cumbres envueltas en niebla. Las atractivas aguas color esmeralda y turquesa de la laguna cristalina se encontraron con la arena bañada por el sol y el exuberante bosque tropical. Espuma de marfil en cascada sobre el arrecife de coral más al sur del mundo. Nos alimentamos a mano con bancos de peces.

Impacientemente, esperamos que el viento bajara, y luego subimos a bordo de mi inflable, equilibrando 3 bolsas de basura de lavado húmedo y maloliente. Después de una larga fila, arrastramos nuestra carga por la rampa del barco. Terra firma lo maravilloso que se sintió. El oficial de aduanas descalzo y con pantalones cortos y una camiseta nos recibió en su oficina (la parte trasera de un vehículo con tracción a las cuatro ruedas). Pagué una tarifa de $ 150A e hice los arreglos para el cheque de cuarentena.

Ahora era el momento de satisfacer nuestro deseo de explorar. Nick se dirigió al alquiler de bicicletas de Wilson. De vez en cuando lo veíamos, con la cabeza baja y con un casco multicolor puesto, vendiendo furiosamente. Orit y yo decidimos caminar.

En el restaurante de la tía Sue’s, devoramos una comida de pescado recién hecho y ensalada de jardín. Qué lujo después de los últimos ocho días. Los apartamentos Leanda Lei nos permitieron usar su lavandería. Orit y yo volvimos a remar a Levi. Nick todavía estaba haciendo lo suyo y decidió adquirir algo con algunos de los locales en Bowling Club.

Al caer la noche, el viento azotó las aguas de la laguna. Levi giró alarmantemente, a veces sanando. Las balas de viento aceleraron por las montañas a velocidades asombrosas, nos hicieron girar y nos empujaron contra nuestro amarre. Temía que la cadena se rompiera y termináramos en las rocas o el coral. En una pausa colocamos arneses (sí en un amarre) y nos aventuramos a salir, asegurando el bote con más cuerda y cadena. Nuestra primera noche fue muy inestable. En las entrevistas durante la noche, revisé el GPS y los puntos de referencia para asegurarme de que no hubiéramos arrastrado.

Los folletos de viaje describían a Lord Howe como “no solo otra isla, sino otro mundo”. ¡Y eso es! Descubierta en 1788 y asentada en 1833, Lord Howe es una de las tres primeras islas del mundo en recibir el estatus de patrimonio mundial y su belleza natural, su vida marina y vegetal es impresionante. Tiene solo 11km de largo y 2.8km de ancho, 700km NE de Sydney, Australia. Dos montañas volcánicas dominan la isla y dominan la laguna bordeada de arrecifes y sus olas.

Muchos de sus 300 residentes son descendientes de los colonos originales. Los Wilson, que han operado apartamentos con vista al mar durante más de 90 años, han recolectado muchos objetos de interés de los navegantes y viajeros que visitaron ese tiempo.

Nick no sorprendentemente decidió volar a casa. Orit se quedó conmigo y nos acomodamos en un estilo de vida relajado mientras hacíamos reparaciones y esperábamos una ventana climática favorable.
Una noche caminamos sin miedo en la oscuridad total, ya que no hay luces en las calles del club de tazones bajo un techo de denso follaje tropical. Las llaves quedan en el encendido de los autos y las puertas desbloqueadas, nadie las roba a donde irían. Accidentes automovilísticos, lo peor que me dijeron fue golpear un árbol mientras estaba borracho después de dejar el club de bolos. El límite de velocidad es de 25 km a través de la isla y las bicicletas tienen derecho de paso.

Disfrutamos de la hora feliz en el club de bowls, la música en vivo en el Pine Trees Resort y tocamos Bongo Drums con algunos de los locales mientras tocaban las guitarras y cantaban.
No, no encontramos un McDonald’s ni siquiera un cajero automático. Los edificios de gran altura, los grandes hoteles, los cines, los centros comerciales y los puertos deportivos estaban notablemente ausentes. Pero también fueron las cosas que solo pueden ir con el desarrollo; Contaminación, embotellamientos, alto índice de criminalidad y estrés.

Lo que encontramos en abundancia fueron las cosas más importantes que nutren el alma. Lord Howe es virgen y sereno, un refugio para aves raras y hermosas, una meca para los pescadores. Puedes bucear o hacer snorkel en la laguna de aguas cristalinas y podrás pescar en aguas profundas más allá del arrecife. Es un lugar para escapar de la vida rápida … y abrazar perezosamente la belleza y la simplicidad.

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